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【獸醫師專欄】棘手的毛孩嘔吐之謎


 

有一種聲音,可以讓貓奴一聽到就秒速彈跳起身、抄起衛生紙或垃圾袋……就是貓主子嘔吐前的反胃聲!

也可能碰到狗狗食欲不好、整天沒什麼吃,傍晚就嘔吐出黃黃的水;或是吃得太急,大口吞下飼料後,突然又全部吐出來……


究竟毛孩為什麼嘔吐?一定要帶去看醫生嗎?



你以為的吐,可能不是吐

嘔吐本身是一個防衛性的生理反應,如果不幸吃到毒素,至少可以在大量吸收前趕快排出體外。反過來說,身體「內源性」產生的毒素,也會刺激身體做出嘔吐反應。此外,前庭刺激也會引起嘔吐,例如暈車、內耳炎、小腦病變等神經因素。


  • 嘔吐

「噁心」是嘔吐前的徵兆,包含精神變差、身體顫抖、躲起來、一直打呵欠和舔嘴、口水變多、持續做出吞嚥動作等。這個階段是胃酸增加、胃開始不舒服,想試著避免吐出來的過程。


「作嘔」則是嘔吐中最重要的動作。腹部肌肉和橫膈膜會強力收縮,藉由改變胸腹腔的壓力讓胃內容物從腹腔移動到胸腔。我們會看到毛孩的腹部快速、用力的上下起伏,可能伴隨快速的呼吸和焦躁。之後便會真正的「嘔吐」,將胃中還沒消化完全的食物吐出。


  • 反流

雖然一樣是吃了東西之後吐出來,但反流是食物和液體無法待在胃內而反向流出口腔,並不是腹肌強烈收縮後擠出的,所以會缺少噁心及作嘔這兩個徵兆。


反流的病因和嘔吐很不一樣,如果吃飽沒多久就「吐」出非常完整的食物原型,或是感覺沒聽到作嘔的聲音就吐了,通常就是反流。常發生在雪納瑞、大丹犬、德國狼犬及拉不拉多犬,也可能是食道擴張、異物或腸胃道腫瘤的臨床症狀。



「反流」常發生在雪納瑞、大丹犬、德國狼犬及拉不拉多犬。




嘔吐的原因及診斷方式

不管身體哪個臟器碰到問題,都可能會吐,因此臨床上很難在第一時間找出導致嘔吐的病因,必須一步步分析。


  • Step 1:判斷是否為真的嘔吐

先判斷毛孩是真的「嘔吐」,或是反流、咳嗽、吞嚥困難?如果你懷疑毛孩是嘔吐,也可以試著把他作嘔的過程錄影下來,幫助醫師進行區別診斷。


  • Step 2:由病史找出可能原因

▶ 撿到野生、未打疫苗的幼犬幼貓,就很可能是傳染病或寄生蟲造成的嘔吐。

▶ 家中毛孩如果有亂吃的習慣,會懷疑是異物或毒物引起。

▶ 過胖的犬貓需評估糖尿病等內分泌疾病。

▶ 也會審視毛孩當前的用藥是否會造成嘔吐,包含化療藥、抗生素或非類固醇消炎止痛藥(NSAIDs)等。


嘔吐的內容也很重要,包含持續時間、頻率、時機(是吃完馬上吐?還是隔了6-8小時才吐?)、有沒有被消化、嘔吐的量、氣味、顏色等。如果吐出的是血色或深咖啡色,是腸胃道出血的證據,建議迅速就醫。清理嘔吐物之前也可以拍照留記錄,幫助醫師診斷。


  • Step 3:生理檢查

包含觀察黏膜的顏色、口腔是否有潰瘍或異味、喉頭有無異物、是否發燒(感染)、心律是否正常等。也會藉由觸診來判定腹部的異常,例如腹水、器官腫大、疼痛等。


進階的診察包含完整的血檢,評估是否脫水、感染、電解質不平衡或有內分泌疾病的徵兆;腹部X光或超音波,觀察腸胃道是否阻塞、有無異物;以及神經檢查,有無瞳孔震顫、頭部歪斜、步伐不穩等症狀,評估潛在的前庭問題。



急性或慢性嘔吐

根據上述的檢查,獸醫師會判定是急性嘔吐還是慢性嘔吐。如果是急性,通常與轉換食物或亂吃有關,是腸胃道受到刺激而短期發炎的輕微症狀。採對症治療一般都會快速康復,包含補充脫水和調整電解質,看情況給予制酸劑、胃乳和止吐藥等。


但如果是慢性嘔吐,代表有必須解決的潛在疾病,例如腎衰竭、糖尿病、腎上腺機能不足、甲狀腺機能亢進、腫瘤、肝膽疾病、胰臟炎、腸胃異物、腸胃發炎、腸套疊、橫膈疝氣、甚至便祕等等。潛在病因實在太多了!


如果常規檢查和治療都無法解決嘔吐的問題,可能需要進行特定賀爾蒙分析、食物過敏原分析、食道鏡、開腹探查、腸胃活體組織切片等等。若有腸胃蠕動不足的問題,則需透過益生菌和促腸胃蠕動藥物慢慢調整體質。


因為治療慢性嘔吐需花費較多時間,要積極防止治療過程中持續嘔吐造成的繼發問題(主要是脫水和吸入性肺炎),且嚴重嘔吐時藥物需以針劑給予,通常需要住院治療。如果嘔吐是因為異物或阻塞引起,多半需要手術取出。



營養針不可取代經口進食

雖然吐得很嚴重時,我們可能會期待醫院打「營養針」來維持營養。但其實「維持腸胃正常工作」是非常重要的,否則腸道的絨毛可能會萎縮、脫落,造成二次的營養不良。此外,從血管注入大量養分有很高的風險,傷口處理不當反而會引發敗血症,所以醫院通常會少量多餐餵食,確保有從腸胃道吸收養分。


有時候點滴液看起來黃黃的,那是因為添加了氯化鉀來補充流失的鉀離子,並不是某種營養針。不過,有時會在點滴內添加一些葡萄糖,防止治療過程中的低血糖,但不會因此就不餵食。一般情況中,還是會以經口的養分為主喔!





不可輕忽異常嘔吐警訊

身為毛孩家長,對嘔吐已經見怪不怪,但如果持續嘔吐,可能造成嚴重脫水、酸鹼和電解質不平衡、營養不良等症狀,甚至會因為反覆刺激引發食道炎或致命的吸入性肺炎。


所以不要小看嘔吐帶來的併發症,以及可能的潛在疾病。若嘔吐頻率突然增加,或吐出的內容物改變,都要格外留意!