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【獸醫師專欄】認識貓狗中暑症狀及治療方式


 

炎炎夏日,無法離開冷氣房的我們,走到室外總是脫口說出:「熱死人了!」這話一點也不誇張。想必大家都對「中暑」略懂略懂,但它可不是被太陽曬到頭昏眼花這麼簡單的事。


其實,毛孩也會發生中暑,且為死亡率高達50%、需要馬上急救的嚴重急症。毛孩出現哪些症狀時,可能代表中暑了?獸醫會怎麼檢查、治療?又甚至,治療好了會不會留下後遺症?


今天就帶大家認識這個棘手的疾病,和毛孩平安迎接更多個夏天吧!



毛孩的散熱機制

體溫會因為消化食物得到的能量、新陳代謝、運動、環境溫度等因素而逐漸升高,這時體溫調節中樞「下視丘」便會啟動一系列生理反應來降溫。狗狗貓貓的汗腺並不像我們這麼發達,能靠汗水帶走大部分多餘的體溫;他們主要依靠尋找遮蔭、周邊血管擴張、喘氣、躺在冰涼的地板等方式來蒸散體內過多的熱量。


由於仰賴的是蒸散作用,當環境「濕度」升高時,蒸散能力的下降便會導致犬貓體溫無法順利降低;又因體溫上升連帶代謝率升高,將進一步提高體溫,形成惡性循環,最終體溫可高達 41.5-43℃ 而中暑。


若同時患有上呼吸道阻塞、喉頭麻痺【註1】、氣管塌陷【註2】、肥胖等疾病,會讓換氣更加困難,也就更容易中暑。另外,扁臉犬貓中暑的風險更高,像是巴哥、法鬥、西施、異國短毛貓(加菲貓)、波斯貓等。天生的窄短吻部容易造成這些品種換氣不易,平時散熱效率就較差,在台灣濕熱的夏天就更容易體溫過高了,務必特別注意!



中暑症狀和居家急救

最容易觀察到的就是「過度喘氣」,常伴隨大量流口水、嘔吐、下痢或四肢無力、步伐異常。看見貓咪「張口呼吸」也是一個警訊,正常的貓咪是不會像狗狗一樣吐舌頭散熱的,只有嚴重緊迫、呼吸困難時才會如此表現。


某些毛孩也可能出現暈厥、癲癇、喪失聽力、頭部或全身肌肉震顫、意識狀態改變(異常具攻擊性或對周遭毫無回應)、流鼻血、吐血、血尿、血便、瞳孔放大、發紺(末梢冰冷、呈藍紫色)或昏迷等症狀。


一旦發現類似症狀,必須盡早就醫!

盡早就醫!

盡早就醫!


很重要所以說三次。據統計,在中暑發病後 30-60 分鐘內將體溫降至不低於 39.5 ℃、並於 90 分鐘內至動物醫院急救的案例,才有較高的存活率。錯過黃金時期或出現多重併發症者,大多會在 24 小時內死亡,死亡率可達 50%,是相當急性的病症。


前往動物醫院途中最重要的是「緩慢降溫」,例如朝身體潑冷水、在四肢或鼠蹊放置用毛巾包住的冰袋、開冷氣或吹電風扇等。輕輕按摩皮膚增加血液循環也有助於散熱。


至於為何不能直接用冰水?快速降溫不好嗎?這是因為,中暑的本質原因是「無法散熱」而非「體溫調節異常」,快速降低體溫會啟動下視丘的保護機制,藉由顫抖來提高體溫。突然的低溫也會導致血管收縮,讓皮膚的散熱能力降低。此外,若因為激烈的降溫手段導致體溫過度降低,反而會提升毛孩的死亡率!像是朝肉球噴灑酒精、直接用冰塊接觸毛孩的皮膚等等,都可能是過激的手段,非常不建議這樣做。



獸醫的檢查與治療

治療的目標是控制體溫、維持心血管正常功能,以及治療併發症。若出現中暑現象,第一步就是抽血和打點滴。血檢可以確定身體的概況,包含細胞計數(紅、白血球和血小板)、血液生化(肝腎指數)、凝血功能、血液酸鹼值,也可能進行尿檢。打點滴的目的則是穩定血壓與調整體內酸鹼值,預防中暑的犬貓休克。


更進階的治療則包含給氧、插管、給予抗生素等等。若毛孩有任何上呼吸道阻塞的症狀、或顯示出嚴重的呼吸困難時,插管可有效的提升換氣量,也有利於休克時的急救。而高體溫可能導致腸胃黏膜受損、細菌進入血液循環,引起多重器官受損,因此會給予廣效性抗生素預防敗血症的發生。


有人可能會問,既然中暑就像發高燒一樣...…那能不能用退燒藥呢?其實這是治療中暑的禁忌!首先,最常使用的退燒藥是一類稱為非類固醇消炎止痛藥 (NSAIDs) 的藥物,它們的作用機制是減緩發炎反應進而降低體溫。但中暑的情況中,並沒有導致發炎的物質存在,因此這類藥物無法順利發揮作用。此外,高劑量退燒藥可能導致腎損傷和腸胃道潰瘍,兩者都是中暑時好發的病症,會使原本的病情更難控制。



防治中暑  室內室外都要注意

中暑後即使治癒,也可能對肝臟、腎臟和腦部留下永久性的損傷,發病後的 3-5 天可能出現黃疸、寡尿或無尿、精神狀態改變等症狀,這都會讓毛孩日後更容易中暑。所以務必相信「預防勝於治療」這句真理。

首先,建議盡量減少日間在戶外的活動時間,且最好選擇遮蔭充足或不被陽光直射的場所,並在散步其間時刻注意毛孩的精神狀態和呼吸次數,或是選擇在夜間及清晨外出。此外,需準備大量乾淨的飲用水,讓毛孩口渴時能隨時補充水分。其次,當家中環境過於悶熱、潮濕,或毛孩是扁臉或長毛犬貓時,建議一律開冷氣、電風扇或是除濕機。


至於貓咪,雖然不像狗狗會因為散步而在室外中暑,但貓咪不太愛喝水又擅長隱忍痛苦,飼主還是需要多加留意。建議在家中提供避暑的區域(如拉上窗簾、給予涼墊、將貓窩置於冷氣房內),以及飲食中多補充水分(如給予生食、鮮食或罐頭)。


特別提醒,請避免在高溫時幫貓咪洗澡或坐長途車,這會讓貓咪感到非常緊迫而呼吸困難,大大增加中暑的機率。


可不是只有人類會「熱壞了」,我們親愛的毛小孩們也是很怕熱的呢!身為飼主請記得在這酷暑中多為他們想想,有時候狗狗會因為貪玩或想待在你身邊而勉強自己一直運動,貓咪也可能因為一直沒喝夠水而嚴重脫水。


下次開冷氣的時候,也要記得帶上家裡毛茸茸的夥伴喔!



註釋

*1-常見於老年大型犬,尤其是拉不拉多與黃金獵犬。起初,呼吸會發出異音,隨病程演進可能咳嗽、吞嚥困難,甚至發展為全身性的神經症狀,如後肢無力。當病犬喘氣時症狀加劇,可能導致嚴重呼吸困難與昏厥。


*2-常見於中老年小型犬,如玩具貴賓、博美、西施、約克夏、吉娃娃等。可觀察到劇烈的乾咳現象,且夜晚、氣候潮濕、運動後或飲水、進食後會更加嚴重。由於心臟病也是小型犬常見疾病,且也常出現乾咳,需進行區別診斷。