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【獸醫師專欄】是老了還是內分泌失調?狗狗的甲狀腺低下


 

老毛孩需要格外注意健康狀況,所以健檢時,都希望肝指數、腎指數等指標維持在正常值。但有一個平時不會檢驗、數值低下時卻會造成狗狗虛弱、無力、體重突然大幅度變動,甚至全身皮毛狀況變差、脫毛等症狀的「內分泌指數」── 甲狀腺素!


以為毛孩只是老了,其實竟然是內分泌失調?




甲狀腺:牽一髮而動全身的重要器官

甲狀腺位於氣管的兩側,左右各一葉,每一葉附著兩個副甲狀腺。體積不大,但其分泌的「甲狀腺素」卻掌控了身體絕大部分器官的新陳代謝,包含神經和骨骼的生長、脂肪與膽固醇的代謝、心臟收縮的強度等等。


因為甲狀腺素是啟動體內代謝的主要動力,一旦任何原因造成甲狀腺素的分泌不足,整隻動物就會「慢下來」,像是反應變慢而嗜睡、活動力低下;或是代謝變慢而變胖、四肢冰冷。


這種因為甲狀腺素分泌不足而導致臨床症狀的情況,稱為「甲狀腺低下」。在狗很常見,平均確診年齡為7歲;在貓則非常罕見。(喵星人多半是甲狀腺機能亢進)


除了一些先天性的甲狀腺異常(呆小症、甲狀腺腫等),最常見的病因是自體免疫造成的原發性甲狀腺低下,如淋巴球性甲狀腺炎。但也可能是雙側的甲狀腺腫瘤或其他轉移性腫瘤的入侵、甚至原因不明的萎縮等等。




常見症狀有哪些?

當我們觀察到臨床症狀時,通常甲狀腺功能只剩下正常的 25% 了。




  • 體重明顯起伏

根據統計,患有甲狀腺低下的狗狗有40% 會肥胖,之後也可能因食慾嚴重衰退或腸道吸收不良而變輕。


雖然甲狀腺低下會因為代謝下降而肥胖,但肥胖的主因仍是過度餵食!若毛孩一直都是個貪吃胖寶寶的話,那他多半就真的是胖,不是甲狀腺低下。 


  • 皮膚症狀

60~80% 的狗狗會有皮膚症狀,如皮膚乾燥脫屑、脫毛、毛色改變、皮膚增厚、皮脂漏(大量皮屑並伴隨油膩或惡臭)、傷口不易癒合、容易瘀青、眼皮或臉頰水腫、外耳炎等。最常見的脫毛狀況是「雙側對稱性脫毛」或「尾部脫毛」(老鼠尾)。






  • 神經異常

運動不耐、四肢無力或癱瘓。


  • 心血管異常

心律過慢、擴張性心肌病。


  • 生殖系統干擾

流產、睪丸萎縮。


  • 眼睛症狀

青光眼、乾眼症、角膜潰瘍。


總之就是全身都可能受到影響。此外,也可能造成犬隻的胰島素阻抗,進而併發糖尿病。就算聽起來很嚴重,診斷起來卻沒那麼容易。臨床症狀的可能性實在太多了,而且相關檢測還很容易受到干擾!




常見卻難以確診:造成偽性低下的原因

診斷方式包含基礎血檢、血清生化,以及甲狀腺相關數值。可能會觀察到輕微的非再生性貧血、空腹膽固醇與三酸甘油脂升高,以及輕微的肝指數上升。


甲狀腺指數則包含總甲狀腺素(TT4)、游離甲狀腺素(fT4)、甲促素(TSH),這部分的生理檢查有點複雜。總之,理想狀況下,看到 TT4 和 fT4 皆下降、而 TSH 上升,基本上就能確診是甲狀腺低下。


實際上,這些數值很容易發生波動。首先是藥物部分,糖皮質素(類固醇,免疫抑制劑量)、磺胺類抗生素、抗癲癇藥都會造成 TT4 與 fT4 下降。再者,身體其他重大疾病,如糖尿病、腎上腺疾病、腎衰竭、肝臟疾病、心衰竭、嚴重感染,甚至是創傷或手術後,都會因為細胞因子的干擾而導致 TT4 下降。


如果甲狀腺其實很正常,卻因為其他非甲狀腺相關的疾病導致 TT4 低下,稱為「甲狀腺正能病症」(Euthyroid sick syndrome, ESS)。這需要與真正的甲狀腺低下區分,因為重病狀況下的甲狀腺低下,其實是身體為了降低器官耗氧量、專心修復受傷部位的自然保護措施。所以此時的重點是治療那些重大疾病,而非糾結在甲狀腺。


總結來說,並沒有一個檢查方式是完美的,不是一看到某某數值上升就能確診,還需要配合臨床症狀以及病史,一步步排除其他疾病的可能性。




控制內分泌疾病 是一輩子的事

確診後,將必須終身服藥。因為現行的治療方式,只能口服補充不足的甲狀腺素,無法對已經失去功能的甲狀腺進行任何有效治療。


服藥之後,身體狀況會階段性的好轉,1~3 周內活力會逐漸恢復,8 周內體重會減輕,心臟功能也會逐步上升,不過完全恢復可能需要長達 1 年。皮膚狀況則應該在治療後數個月內恢復正常,如脫毛處重新發毛。


除了持續服藥、絕對不可擅自停藥或增加劑量,也需要定期回院複診。這是為了確定症狀有沒有持續改善,如果沒有按照預期的進度恢復,就必須評估其他非甲狀腺的問題,又或是腸胃吸收太差,需要改變劑量或用藥。


另外,也需要注意有沒有甲狀腺素中毒的狀況。如果劑量太重,或是狗狗對藥物過度敏感,可能變成「醫源性的甲狀腺亢進」,進而出現異常緊張、具攻擊性、多渴多尿、多食、呼吸急促、體重下降等狀況。


好在,只要有持續追蹤監控、且沒有其他潛在疾病時,甲狀腺低下的預後是良好的,毛孩能在藥物的幫助下重拾健康生活。但先天性甲狀腺低下延誤治療,或因腦部疾病而導致的甲狀腺異常,壽命通常較短。




毛孩活得好  比完美檢驗數字更重要

也許有時候,我們會對數字過度敏感。什麼指數稍微上升或下降,我們的心就隨著抽痛。不過,碰到這種伴隨終身的內分泌疾病,我們需要換個心境。治療終究是希望毛孩活得更好,而不是驗出漂亮的數字,不是嗎?


所以,保持警覺的同時,也別忘了照顧自己。會為了毛孩爬一篇一篇的文章、選擇更好的生活方式的你,已經是很棒的飼主了喔!