【獸醫師專欄】別再讓狗狗狼吞虎嚥!認識犬胃擴張及扭轉


 


飼養過大型犬的家長們,可能有聽過狗狗的「胃扭轉」。這是一種急性且嚴重的情況,通常這種狀態下需要立即的緊急醫療處置,否則會有高致死性的危險!


但為什麼會造成胃扭轉?哪些狗狗是高風險族群,或需要特別留意?其實平時是可以注意、預防這類問題發生的!





為什麼狗狗會胃扭轉?

狗狗發生胃扭轉時,其實是因為胃先擴張而後併發了扭轉,所以也稱之「胃擴張及扭轉」,簡稱 GDV(Gastric dilation-volvulus)。 


當胃內快速累積了食物、液體及氣體,脹大的胃沿著長軸旋轉,原本位於身體右側的胃幽門部,往左側扭轉,纏繞的結果使得大量食物、水分沒辦法向下推送消化,滯留在胃裡的食物發酵產生更多氣體,像是吹氣球而惡化為胃鼓脹的狀態。







造成原因與高風險族群

GDV 的發生原因和一些風險因子有關,例如基因遺傳、飲食、環境因素。若狗狗的生父母發生過胃扭轉,後代也有較高的發生率。



  • 好發於大型犬


大型深胸犬種(例如大丹犬、德國狼犬、聖伯納犬等)被報告出有較高的 GDV 風險,但並不代表只有大型犬要注意,其他品種的狗狗也有可能發生!例如一攝取大量食物或水之後立刻劇烈運動,就會增加 GDV 的風險,所以各犬種的家長們皆須留意喔!



  • 飲食習慣


例如一天只吃一大餐、進食/進水過量與太快、只以全乾糧為主的飲食、飯後劇烈運動……都容易增加發生風險。





可能出現的臨床症狀

如果狗狗在吃完東西一陣子之後,突然發現以下這些症狀,務必提高警覺:


  1.  肚子疼痛
  2.  腹部膨大鼓脹
  3.  焦躁不安、變喘或虛弱。
  4.  過度流口水、乾嘔(想吐卻吐不出東西)、嘔吐。


GDV 的危險性在於,異常膨脹的胃會壓迫腹腔其他器官組織,而引發後續一連串的併發症,而嚴重威脅生命。例如壓迫腹腔靜脈會阻礙血液回流,而影響心輸出,動物會可能心跳加快,但脈搏虛弱、黏膜蒼白與低血量性休克。


另外也會危及供應至胃部、脾臟、胰臟的血流,所以即使在胃扭轉手術治療後,也需要監控仍可能併發的內毒素血症、多器官衰竭。


因此家長若有懷疑,務必儘早帶去醫院進一步檢查確認!




胃扭轉的診斷

影像學 X 光在 GDV 的診斷上,是很重要的評估工具。在右側躺的拍攝下,也會看到腹腔中充滿氣體而膨大的胃(Double bubble),而確認扭轉的胃體;某些狗狗也伴隨脾臟腫大。


血液學檢查則可評估術前的生理狀態,是否有影響凝血功能異常、低血鉀、酸鹼不平衡等情形。




胃扭轉的治療方式

急診的支持照護,首要穩定動物的生命跡象,同時監測重要的生理數值(如呼吸、心跳脈搏、血壓),並視情況配合藥物止痛、抗生素、矯正血中離子與酸鹼平衡;如果動物已有低血壓,則需要輸液幫助維持血壓。


當動物狀況較穩定並可手術時,則以外科手術幫助胃復位和減壓,同時以胃固定術來預防復發。但術後仍需要密集監控生理數值,來確認是否有心律不整、持續性低血壓、DIC、腹膜炎或多器官衰竭等危險。





避免胃扭轉,飲食原則與預防很重要!

面對 GDV 最好的方式就是降低發生率,例如:

  1.  避免狗狗飯後馬上運動、玩耍或翻滾。
  2.  限制在進食前後至少 1 小時內勿劇烈運動。
  3.  餵食建議每天至少分成 2~3 小餐方式,防止只有餵一大餐,而一下子吃太快或太多。
  4.  盡量避免全乾糧飲食,或一次吃進大量乾糧又大量喝水,造成乾糧吸水而持續在胃內膨脹、擴張。
  5.  部分研究也發現,當食物顆粒的直徑小於 0.5 公分時,會進一步增加胃扭轉風險。

所以中、大、巨型犬的家長在餵食時,不論是乾糧顆粒、濕食或手作食物,記得選擇適當大塊的食物。例如直徑至少約 2 公分,而巨型犬可到直徑大於 3 公分的大小。較大塊的食物可延長狗狗咀嚼與進食速度,進而降低 GDV 發生風險。

而上面的原則也適用於胃扭轉手術後的狗狗,以及曾有 GDV 病史的狗狗更不能再育種繁殖!

狗狗如果像吸塵器秒殺式的狼吞虎嚥、一次過量進食,或吃完飯劇烈運動,這些飲食習慣都會提高急性胃扭轉風險;家長們平時記得留意毛孩狀況,並適時調整飼養方式,避免扭轉發生。萬一有懷疑胃扭轉、肚子突然像脹氣般鼓起來,也儘快送至醫院確認處理,以降低生命危險的機率!