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【獸醫師專欄】牙齒斷裂——不可輕忽的毛孩居家意外!


 

犬貓的牙齒斷裂,是臨床常見的口腔問題之一。造成斷牙的原因,卻往往是由家長精心挑選的零食或玩具所造成的!


例如,毛孩不是咬桌腳、椅腳,就是攻擊把拔、馬麻的手腳……於是,買了超硬的零食、玩具,或是給一些晚餐吃剩的骨頭,想讓他們啃個夠!


還有一種情況是,毛孩嘴巴臭臭,但每次潔牙骨都吃好快,不知道有沒有效果……於是,給他超難咬斷的潔牙骨,想說這樣啃很久,效果會更好?


其實,毛孩的牙齒,很可能會因為這些硬物而斷裂!而這些破損的牙齒,會造成疼痛、感染,甚至需要根管治療或拔牙才能舒緩症狀。




臨床常見的斷牙狀況

臨床上,有時會看見牙齒上出現明顯的裂痕、碎片或流血,有時則是尖端消失或牙齒變短等等。


原因包含:

1、外力造成的創傷,如車禍、墜樓、打架、玩玩具時太用力的拉扯。

2、啃咬硬物,如骨頭、氂牛起司棒、鹿角、過硬的潔牙骨或玩具等等。


由於多半是拉扯或啃咬造成的,所以最常受傷的牙齒就是犬齒,和狗狗的上排第四前臼齒。




置之不理?小心引發細菌感染!

牙齒斷裂後,會暴露出底下柔軟、富有神經的組織,會造成疼痛。然而,毛孩既不會開口說「我牙齒好痛」,也擅長隱忍自己的不舒服,所以可能會讓人產生「好像沒有很嚴重」的錯覺。


如果沒有定期檢查毛孩口腔,也許也能從他的行為改變來看出一些跡象,例如磨牙、用腳抓嘴巴、臉部腫脹、拒絕被觸碰、吃東西只用一邊的牙齒來咬、在咀嚼過程中不停流口水、不願吃堅硬的食物、不再啃咬硬的零食或玩具等等。


如果持續不處理斷裂的牙齒,這個破口會成為細菌入侵的窗口,最終導致牙根完全被破壞、細菌進入血液,引發肝臟、腎臟的細菌感染、心臟瓣膜因菌塊堆積而關閉不全等嚴重全身性症狀。


且上排第四前臼齒的位置很靠近眼睛,細菌可能向外侵蝕,在眼下的皮膚形成膿包,也可能因破裂而產生貫穿的傷口。


此外,因為細菌會躲在齒根內部,單靠身體的免疫系統或是抗生素都無法完全治癒,膿包也可能會反覆發生,所以特殊的醫療處置是必要的!




受傷的牙,留得住嗎? 

牙齒斷裂的治療方式,以及評估拔除與否,要根據受損程度而定。


  • 簡單斷裂

淺層的斷裂、只是讓牙本質暴露出來。常發生在大型犬的咀嚼齒(上排第四前臼齒、下排第一大臼齒),因牙本質暴露而產生疼痛,可以把症狀想像成人類的敏感性牙齒。


首要目標是透過齒科X光確認牙髓是否仍有活性。如果有,可以把破損的邊緣磨平、並使用無刺激性的封填劑把破口補上,降低敏感和感染風險。若牙齒已經死亡,則按照複雜斷裂的方式處理。


  • 複雜斷裂

斷裂導致牙髓腔受損,常見於犬齒和上述的咀嚼齒。治療方式包含根管治療、活髓治療以及拔牙。因為犬齒和咀嚼齒的攝食功能性很強,一般都會傾向使用根管治療來保留牙齒,除非萬不得已,不會輕易拔除。




斷牙的治療方式 

  • 根管治療

是指移除牙髓腔中的血管、神經與結締組織,清理乾淨後再將傷口封住,最後視情況用牙冠蓋住受傷的牙齒。


這種治療方式的好處非常多,可明顯舒緩疼痛、術後牙齒馬上就能恢復功能、可維持上下顎原始強度、極少併發症等等。不過因為屬於較精密的手術,推薦在有牙醫專科的獸醫院進行。


  • 活髓治療

僅將上層受感染的組織切除,覆蓋敷料以利底下的牙髓繼續生長,等牙髓成熟後再評估是否進行根管治療。


在獸醫較少見,也可能會直接將牙齒拔除。只建議18月齡以下的毛孩進行,因為幼年犬貓牙齒還不夠成熟,做根管治療的預後比較差。


  • 拔牙

不會優先選擇拔牙的原因主要有三:

1、如果是犬齒斷裂,因為齒根很長,不容易移除,手術的侵略性較強。

2、失去咀嚼齒的狗狗可能會有進食困難的後遺症

3、失去大型牙齒也會影響咬合,可能會加速剩餘健康牙齒的磨損。




如何判斷啃咬物是否過硬?

一旦長出成齒,這些牙就要跟著毛孩一輩子了。為了保護牙齒,日常生活中最好避免導致牙齒嚴重磨損的硬物,包含毛孩最愛啃咬的潔牙骨與玩具。


評估方式為:如果無法用手折彎這件東西,或無法用指甲在表面劃出刮痕,就代表它太硬了,不建議讓毛孩啃咬。


過硬的啃咬物,不僅會傷害牙齒,更可能斷裂卡在腸胃道,變成需要手術取出的異物。






關於毛孩牙齒 還可以知道更多  

牙齒根據功能性可以分為四種:門齒、犬齒、前臼齒、臼齒。


犬貓的門齒位於最前端、小小短短,排列得像梳子一樣的牙。犬齒是張嘴後最長、最尖銳的牙。前臼齒是中段靠後排列得比較疏鬆、呈現波浪狀的牙。臼齒則是最靠後、底部寬大、表面平坦的牙。


我們把依照門齒、犬齒、前臼齒與臼齒數目排列的數字稱為「齒式」。牙齒是左右對稱的,而上下顎數目可能不同。


  • 人類的成齒齒式

上下顎都是2123,門齒2顆、犬齒1顆、前臼齒2顆、臼齒3顆,共32顆牙。


  • 狗狗的成齒齒式

上顎齒式為3142、下顎3143,共42顆成齒。



  • 貓咪的成齒齒式

上顎3131、下顎3121,共30顆成齒。



雖然數量不同,但牙齒本身的構造是非常相似的,都可由外到內分成三層。


最外層是「琺瑯質」,又稱「牙釉質」,是牙齒呈現光滑、亮白色的原因。這是我們和毛孩全身上下能找到的最堅硬的組織,可以幫助咬碎食物並保護底下的組織。


第二層是「象牙質」,又稱「牙本質」,是構成牙齒本體最主要的組織。本身是淡黃色的,內含許多貫穿牙齒內外的牙本質小管。如果琺瑯質被破壞,就會導致這些牙本質小管暴露,增加牙齒敏感和感染的風險。


最內層是「牙髓」,或稱牙髓腔,是牙齒內部神經、血管的所在地。



最好的保健方式:刷牙! 

為了牙齒健康,最好的做法是「按時刷牙」!這也是清除牙菌斑、提早發現牙結石的最好方式。


也建議每年到動物醫院健康檢查一次,必要時透過洗牙徹底清潔口腔,不但能避免牙齒斷裂,也能防止牙周病發生喔!