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【獸醫師專欄】新手飼主指南


 

我們的人生中,有許多被狗狗貓貓療癒的時刻。臉書上滑過的爆笑短片、路邊親人浪浪向你討摸,或是朋友三不五時就傳來的毛孩萌照……總讓人閃過「好想養一隻啊」的衝動呢!


不過,實際飼養前,除了現實面的諸多考量,也有很多要先做好的基本功課。比如說,有哪些疫苗要打?預防藥怎麼給?為什麼要結紮(絕育)?何時絕育比較好?


今天就來從「醫療」的角度來看,飼養毛孩需要注意哪些要點吧



好的獸醫師 勝過網路上千言萬語

毛孩不會開口說話,加上善於隱藏病痛的天性,要馬上釐清他們得了什麼病,並不容易。例如毛孩突然不吃飯,包括牙口不好、貧血、腸胃問題,甚至關節疼痛、腫瘤、心臟病都是可能原因。在看到狗貓實際檢查之前,無法精確的「診斷」;且有些狀況需要立即的醫療處理,所以到動物醫院就診總是比較有保障。


上網查相關資料,雖然能對疾病有大致的認識並做好心理準備,但非常不建議在沒就診的情況下擅自下定論,或藉由網路詢問來自行醫療。比如「一直吐,就先餓幾餐,看會不會好」、「吃某某食物或給人用的藥就能治病」等等,都有很高的潛在風險。


獸醫師能透過多種儀器來尋找疾病根源,配合檢查數據和臨床症狀為每隻毛孩量身訂做治療方針,並藉由更改藥物種類或劑量來降低副作用,這些都是隔空問診做不到的。


就診過程中,如果遇到不喜歡的獸醫,比如收費不合預算、醫院離家太遠、住院環境不如預期,或該院沒有相關治療技術等。要是有任何理由導致你不信任獸醫師,只要不是急症,一律建議帶著當前的檢查資料去找新的獸醫院。治療常伴隨住院、回診、甚至手術,都需要與醫師彼此信任及配合,因此找到你完全信任的醫院與醫師真的是非常重要的。


你和毛孩一定會找到對的獸醫師,比網路上的鍵盤診斷還要好很多倍的那種。




預防勝於治療:疫苗與預防藥

雖然說了醫病關係的重要性,但如果不要生病就更好了,也就是老生常談的「預防勝於治療」!而貓貓狗狗要預防些什麼,從疫苗和各式預防藥便可窺探一二。


  • 疫苗

或稱預防針,可分為兩種:核心疫苗與非核心疫苗。「核心疫苗」指的是每隻犬貓都應按時施打、能有效防治常見傳染病、無論施打「幾合一」都會包含到的疫苗;「非核心疫苗」則是視情況判斷是否需要施打的額外疫苗。


狗狗的核心疫苗包含犬瘟熱、犬小病毒、犬腺病毒狂犬病;貓咪的核心疫苗則是貓小病毒、貓皰疹病毒、貓卡里西病毒狂犬病。


其中,台灣法規規定3個月齡以上的犬貓都必須施打狂犬病疫苗,每年需補強注射一次,未依規定可處3萬以上15萬以下的罰鍰。原則上疫苗都是一年一劑或三年一劑(狂犬病因應法規必為一年一劑),在打疫苗前可以和獸醫師討論要選擇哪一種疫苗計畫。


貓咪在施打疫苗前則要特別留意是否有「佐劑」:有的疫苗為增加免疫反應會添加佐劑,但研究已表明,佐劑會造成貓咪局部發炎反應、並因細胞癌化而引發「注射部位肉瘤」。預算許可的話,貓咪最好選擇無佐劑的疫苗較安全。



  • 預防藥

大致分成三種:體內驅蟲、體外驅蟲與心絲蟲預防藥。


首先,體內驅蟲藥殺死的是躲在腸胃道內的寄生蟲,如絛蟲、蛔蟲、鉤蟲、鞭蟲等。浪浪因為生活條件較差,領養後常出現軟便或下痢,很多時候都是體內寄生蟲在搞鬼。這類藥物大多是口服的,適口性不佳時可以考慮選用肉塊樣的產品。


第二種是體外驅蟲藥,旨在殺滅躲在皮毛、耳朵內的外寄生蟲,如跳蚤、壁蝨、耳疥蟲、毛囊蟲等。這些蟲除了會造成體表的搔癢、掉毛,蟲體內攜帶的病原也會引起棘手的內科疾病,例如焦蟲引起的嚴重貧血、艾利希體引起的血小板低下等。且一旦發病,病原可能終身潛伏體內難以消除,因此定期預防的效果遠高於治療!藥物種類繁多,包含滴劑、口服藥、項圈等,選擇一種你覺得很好給予、又不容易忘記的劑型。


最後一種其實也是體內寄生蟲——心絲蟲。特別提出來是因為,不是每種體內驅蟲藥都會包含心絲蟲,需要特別注意。這是一種經由蚊子叮咬而傳播的疾病,蟲體會在右心房內越變越長,導致栓塞、缺氧、休克等嚴重症狀。犬貓都有機會得病,並可能在毫無徵狀下猝死。心絲蟲症的治療很麻煩,治療週期長、嚴重時的夾蟲手術風險也很高。在難以根絕蚊子的台灣,是不可不重視的疾病。


無論疫苗還是預防藥,都要「定期給予」。選擇產品或疫苗計畫時,記得一併考慮下次給藥的時間點,並多向獸醫師和產品銷售員詢問給藥後的副作用,找出最適合毛孩的預防計畫!






生活中的那些大小事

  • 結紮(絕育)

是指拿掉雄性的睪丸,或雌性的子宮及卵巢。最大的好處是可以避免意外懷孕,並預防多種老年常見疾病,如睪丸相關腫瘤、子宮蓄膿、乳腺腫瘤等。


有些雄性動物會有隱睪的症狀,外表看起來沒有睪丸,實則隱藏在腹腔中。這種睪丸非常容易癌變,所以不確定領養的毛孩有沒有絕育的話,可以照X光進行確認。


收容所領養的動物應該都是已經絕育的,若由其他管道領養犬貓,記得和獸醫師討論適合的手術年齡與麻醉方式喔!此外,根據動保法規定,未經登記私下繁殖犬貓可開罰5至25萬罰鍰,切莫以身試法!



  • 啃食異物

毛孩——尤其是孩在長牙的小毛孩們——一個比一個孩愛亂啃,一不小心就可能吞入危險物品,必須靠內視鏡或手術取出。常見異物包括橡皮筋、棉線、銅板、骨頭、魚刺、巧拼、塑膠袋等等。記得,把不是食物或玩具的小東西,都收在毛孩拿不到的地方吧!



  • 食物選擇

市售常見種類包含乾飼料、罐頭、主食罐、鮮食和生食等。建議在毛孩年幼時,讓他多方嘗試各種食物,並適當更換不同品牌。一方面是找出最適合你和毛孩生活習慣的產品,另一方面則是未來碰到必須轉食的場合(如全口拔牙需吃軟食、疾病要更換為處方等),毛孩對不同食物的接受度會比較高。


其中,由於製程方式,飼料的含水量極少,需格外注意水分的補給,或可每日給予一餐濕食,確保腎臟健康。




其實,照顧毛孩和生養孩子很相像,都是和另一個小生命相互扶持、從過程中慢慢學習,最後才漸漸成為「稱職的父母」。祝天下的飼主和毛孩們都能免於病痛、幸福地生活著!