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食物過敏?還是食物不耐?


(新加坡的魚尾獅,和喵星人噴射吐有 87% 像)

 


「我家貓吃牛肉會吐,是對牛肉過敏嗎?」


對家長而言,經常很難分辨「食物過敏」與「食物不耐」的差異,畢竟,兩者最明顯可觀察到的共同表徵便是嘔吐。


其實兩種情況並不相同。食物過敏是指免疫系統對過敏原(通常是食物中的蛋白質)的過度反應,食物不耐則是不涉及免疫系統的不良生理反應。


食物不耐的原因未有定論,可能是身體缺乏某些特定酵素,對某些食物無法消化代謝。當這些食物在身體中累積到一定分量,身體的耐受度達到臨界點,症狀便出現。最容易區分的特徵為,食物過敏可能會在「腸胃以外」的部分出現症狀,例如皮膚發癢、紅腫、脫毛。




有的貓咪會對乳糖不耐,或對四腳肉種不耐,因此卡尼常收到的問題之一便是「我家貓咪吃牛/鹿肉之後沒多久就吐了」。嘔吐發生的時間大多在吃完後的 5 到 30 分鐘之間,通常只要改吃雞肉或鴨肉口味就沒這個問題了。

 

即便是對相同的肉種不耐,每隻貓咪的情況也不盡相同。有的貓是只有吃生牛肉會吐,熟牛肉、牛肉罐罐可正常吃,這是因為煮熟後改變了蛋白質的結構;有的貓則是對牛肉罐罐也不耐。

 

要注意的是,若吃牛肉罐罐會嘔吐,有時不一定是對牛肉不耐,而是對罐頭中的某些成分不耐,例如香料、穀物、色素、過高的碳水化合物等等。因此,若要釐清原因,最好的方式是一段時間內給予成分單純的食物,以便從中觀察主子的進食狀況。




參考資料

A Cat's Food Allergies and Intolerances Explained